Fotograaf Klaus Vedfelt

Spotlight / Creative Spotlight
Klaus Vedfelt
1167011569
Lauren Catten
okt. 3, 2019
Tijdens de lange carrière van Klaus Vedfelt heeft hij veel geleerd over de waarde van energie steken in je werk. Van spannende, conceptuele fotografie tot filmische portretten, hij kan het allemaal. Getty Images Art Director Lauren Catten praat met hem over zijn verleden, zijn stijl en zijn manier van werken.
 Ik werkte fulltime zonder betaling voor drie fotografen in Kopenhagen. Al die ervaring gaf me een enorm voordeel.
[Lauren Catten]: Hoe ben je je carrière als fotograaf begonnen? Wist je altijd dat je dit wilde doen?
[Klaus Vedfelt]: In 1993 leende ik de oude Petri SLR camera van mijn vader om graffiti te fotograferen.  Graffiti en hip‑hopcultuur hadden in die tijd grote invloed op me.

Op mijn veertiende besloot ik dat ik fotograaf wilde worden, al had ik geen idee wat zo’n carrière inhield.  Ik voelde intuïtief aan dat het voor mij het juiste beroep was. Na schooltijd begon ik aan een fotografiecursus, daar leerde ik zwart & wit film ontwikkelen en afdrukken maken in een donkere kamer.

Toen ik op mijn vijftiende mijn school had voltooid, was ik vastberaden stage te lopen bij een fotograaf zodat ik kon beginnen aan de Deense school voor commerciële fotografie, maar dat bleek onmogelijk omdat ik geen ervaring had en me werd verteld dat ik te jong was. Daarom bood ik mijn assistentie gratis aan. Zo kreeg ik een voet tussen de deur. Ik werkte fulltime zonder betaling met drie fotografen in Kopenhagen. Die ervaring gaf me een enorm voordeel. Op zeventienjarige leeftijd kreeg ik een fulltime, betaalde baan als assistent bij twee van de meest succesvolle mode en celebrity‑fotografen van Denemarken.
Ik ben altijd gefascineerd geweest door surreële en filmische belichting. Al op jonge leeftijd was ik geintrigeerd door de schilderijen van Salvador Dali.
[LC]: Hoe beïnvloeden kunst en fotografie jouwcomposities? Zijn er kunstenaars die impact hebben op je werk?
[KV]:  Ik ben sinds het begin van mijn carriere gefascineerd door surreële en filmische belichting. Al op jonge leeftijd was ik geïntrigeerd door de schilderijen van Salvador Dali. Later werden het fotografen als Klein, Steven Meisel, en David LaChapelle. Ik werd geïnspireerd door conceptuele modefotografie in het begin van de jaren 0 en dacht dat ik modefotograaf wilde worden. Later ontdekte dat mode me niet zozeer interesseerde. Ik werd enthousiast van het vertellen van een verhaal, een sfeer, de belichting in het beeld en niet van de kleding. Weer later deed ik inspiratie op bij fotografen als Gregory Crewdson, Nadav Kander en Christopher Anderson. Op dit moment ben ik geïnspireerd door het werk van de 19e eeuwse Deense schilder Vilhelm Hammershøi. Nu doe ik research voor een project dat op een bepaalde manier met zijn werk verbonden is.

[LC]: Jouw stijl is ongelofelijk veelzijdig. Het lijkt alsof je alles kunt! Heb je een favoriete stijl of is er iets dat kenmerkend is voor jou werk?
[KV]: Ik werk het liefst met kunstlicht zoals flits of HMI. Ik gebruik vaak kleurrijke gels voor een filmisch effect. Dat licht is wat mij betreft het meest essentiële onderdeel van mijn conceptuele foto’s.

[LC]: Wat is je favoriete shoot?
[KV]: Ik maak graag conceptuele fotografie. Ik heb net mijn tweede shoot in de duinen van Kaapstad afgerond, beelden die metaforen zijn voor concepten als transformatie, innovatie en welvaart.  Mijn meest recente shoot is meestal mijn favoriet.


[LC]: Hoe stel je een shoot samen, doe je alles zelf of werk je samen?
[KV]: Ik werk meestal samen met een art director maar ik ben betrokken bij de gehele productie in de rol van producer.

[LC]: Jouw benadering van lifestyle is heel natuurlijk, hoe zorg je ervoor dat je modellen zo ontzettend relaxed zijn?
[KV]: Ik probeer zelf kalm en relaxed te zijn. Dat beïnvloedt de hele sfeer op de set. Voor lifestyle shoot maak ik vaak gebruik van daglicht. Dat zorgt ervoor dat ik me vrijer kan bewegen rond de modellen.
Ik denk daarnaast dat de casting erg belangrijk is. Ik kies modellen met een goede energie, die een persoonlijke stijl hebben welke bijdraagt aan de shoot. Na een korte briefing probeer ik niet meer zoveel te regisseren. Aan de andere kant probeer ik juist erg oplettend te zijn in het vangen van het juiste, meest authentieke moment. Soms zet ik muziek op om de juiste stemming te creëren en wat energie in de ruimte te krijgen.

[LC]: Vallen je ideeën je per toeval in of werk je gestructureerder?
[KV]: Ik ben altijd erg goed voorbereid. Ik doe eerst een testshoot op locatie. Ik heb altijd een plan voor de shoot en een moodboard. Daar kijk ik nauwelijks naar op de dag zelf, maar het is goed om iets te hebben om op terug te vallen als je vastloopt. Meestal komt mijn creativiteit in het moment zelf tot bloei en raak ik geïnspireerd door willekeurige momenten die voorvallen als je met anderen werkt.

Ik ben gefascineerd door fotografie van boven en hoe dat het hele perspectief kan veranderen. Ik heb twee van dat soort shoots gedaan en ben nu bezig met de productie van de derde.
[LC]: Wat is de belangrijkste fout die je ooit tijdens het fotograferen hebt gemaakt en wat heeft die je geleerd?
[KV]: Ik heb mijn camera eens uitgeleend. Toen ik het apparaat terugkreeg stond het ingesteld op kleine jpg bestanden en dat heb ik niet gecheckt voor ik een portret van een directeur ging schieten. Nu dubbelcheck ik dat altijd voorafgaand aan een shoot!

[LC]: Zijn er bepaalde thema’s of decorstukken die vaker terugkeren in je werk?
[KV]: Op dit moment ben ik gefascineerd door fotografie van boven en hoe dat het hele perspectief kan veranderen. Ik heb twee van dat soort shoots gedaan en ben nu bezig met de productie van de derde.

[LC]: Hoe zorg je ervoor dat dingen spannend blijven en dat je werk zich blijft ontwikkelen? Bekijk je bepaalde sites of magazines om je te laten inspireren?
[KV]: Voorheen gaf ik veel geld uit aan tijdschriften maar nu haal ik mijn inspiratie van Instagram. De samenwerking met jou als mijn art director is onmisbaar voor mijn werk. Ik moet kunnen sparren om creatief te kunnen zijn.

[LC]: Is er een beeld binnen je eigen archief dat bijzonder lastig te vangen was of dat specialer voelt dan de rest?
[KV]: Vorig jaar deed ik een serie met non‑binaire mensen. Ik worstelde erg met het licht. Maar plotseling sloot een model de ogen en terwijl het gezicht was weggedraaid, klikte ik. Ik wist meteen dat het een bijzonder beeld zou zijn.

[LC]: Wat zou je zeggen tegen mensen die graag fotograaf willen worden?
[KV]: Hard werken is het meest belangrijke, dat is wat mij betreft belangrijker dan talent. Als je niet blij bent met een shoot die je zelf hebt gedaan, fotografeer het dan nog een keer en leer van je fouten. Kies als het mogelijk is voor mensen die heel professioneel zijn zodat ze nieuwe en creatieve kwaliteiten kunnen toevoegen aan het project.

[LC]: Wat is de app die je het meest gebruikt?
[KV]: Ik gebruik niet veel apps, op Instagram na.

[LC]: Wat zie je als je uit je raam kijkt?
[KV]: Vanuit mijn studio in Kopenhagen zie ik laat 19e eeuwse gebouwen. Vanuit mijn kantoor aan huis zie ik een golvend landschap met velden, schapen en een bos.

[LC]: Wat is de volgende stap voor jou?
[KV]: Ik rond nu een groot project af dat ik een paar maanden geleden in Kaapstad heb geschoten. Daarna zal ik werken aan het derde deel van mijn conceptuele shoots ‘van boven’.
 

Fotograaf Juan Veloz