Lydia Whitmore, fotógrafa

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Lydia Whitmore
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Lauren Catten
ago. 15, 2019
Lydia Whitmore es una fotógrafa que, como una malabarista, es capaz de trabajar con diferentes elementos simultáneamente con facilidad y aplomo. Pero además, es una diseñadora de sets con un marcado sello propio y una colaboradora increíble que crea escenas únicas con mucho punch y color.
Durante los últimos meses, Lydia y yo hemos estado trabajando juntas en una serie centrada en los juegos que nos divertían en nuestra juventud, y para ello nos han servido de inspiración desde las atracciones de feria a los trucos de magia. El resultado del trabajo es una combinación maravillosa entre lo familiar y lo inesperado. Si quieres saber bien quién está detrás de estas obras, sigue leyendo la entrevista de abajo y conoce a Lydia y los detalles de su proceso creativo.
[Lauren Catten]: ¿Podrías contarme un poco sobre tus orígenes?
[Lydia Whitmore]: Crecí en una zona remota del campo de Sussex y en cuanto pude fui a la escuela de arte en Londres. Después, trabajé en un laboratorio de revelado y, poco a poco, no sé bien cómo, empecé a ayudar a un fotógrafo. Bueno, creo que me dio esa oportunidad porque hago una gran quiche, ¡y es que parte del trabajo era cocinar todos los días!

[LC]: ¿Cómo crees que influyen el arte y la fotografía en tus composiciones?
[LW]: Estudié pintura en la escuela de arte y descubrí que, en el fondo, es muy similar a la fotografía en términos de enfoque creativo. Simplemente trabajas con unos medios físicos diferentes, pero se trata de agregar, resaltar, crear sombras… En ese sentido, me gusta mucho el enfoque del trabajo que hace Matthew Barney.

[LC]: Obviamente eres una gran fotógrafa, pero los diseños de tus ambientaciones también son increíbles. ¿Esta faceta es la que más disfrutas del proceso?
[LW]: A lo largo de los años he aprendido a no intentar hacer todo por mí misma. Antes solía pensar aquello de que ‘si quieres que algo se haga bien, hazlo tú mismo’, pero con el tiempo he llegado a la conclusión de que colaborar es en realidad una de las cosas más fuertes y satisfactorias que puedes hacer: abrir tus ideas y emociones a las perspectivas de otras personas.

[LC]: ¿Cuál ha sido el mejor set que has hecho?
[LW]: Acabo de hacer una sesión editorial con la diseñadora de sets Jaina Minton con viejos Walkmans y casettes de papel gigantes. Fue muy divertido y algo que nunca hubiera podido realizar yo sola.

[LC]: Me encanta la forma de esos mundos que creas en tus trabajos, ¿qué es lo que te lleva a experimentar de esa manera?
[LW]: Crecí en una parte bastante remota del mundo y, quizá como vía de distracción, desde muy pequeña creaba mis mundos de fantasía. Para inspirarme me servían los bosques que rodeaban mi casa y los vídeos de terror que mi hermano solía tener.
[LC]: ¿Cuál dirías que es tu ‘marca de la casa’?
[LW]: Creo que siempre he tenido un estilo consistente, y la verdad es que no tiene sentido luchar para tratar de cambiarlo, porque sería como nadar a contracorriente. En fin, tiendo a cierto sensacionalismo y a mostrar las cosas de manera impactante, con brillo y cierta agresividad. He tratado de ser femenina y delicada, ¡pero entonces no soy yo!

[LC]: ¿Cómo empezaste en la fotografía? ¿Te centraste en los bodegones desde el principio o fue una evolución?
[LW]: Digamos que me encontré con la fotografía casi de sopetón cuando comencé a ayudar a un fotógrafo a tiempo completo. Entonces no contaba con ninguna experiencia técnica, pero él tenía una fe increíble en que yo aprendería. Y en algún momento del proceso todas las piezas empezaron a encajar y me di cuenta de lo que quería hacer exactamente.

[LC]: ¿Dejas que las ideas salgan y se desarrollen al azar o eres más bien metódica?
[LW]: Tengo un cuaderno de ideas en el que trabajo constantemente, y en cuanto veo la oportunidad, entre encargos comerciales, me sumerjo en él y me pongo manos a la obra para producir las ideas que estén a mi alcance en términos de tiempo, presupuesto y materiales.

[LC]: ¿Cuál es el error más importante que has cometido al fotografiar y qué has aprendido de él?
[LW]: La mayoría de las veces, cuando hago una aproximación a un trabajo, sé exactamente cómo va a salir porque hay mucha planificación detrás. Y en el caso de que quedarán incógnitas en el aire, suelo programar un día de pruebas para poder anticiparme a cualquier problema. Creo que los accidentes felices en la fotografía se producen más en los trabajos de moda o deportes, donde lo que se captura es el momento.

[LC]: ¿Hay algún tema que te gustaría revisitar?
[LW]: Creo que en mi trabajo personal siempre giro sobre los mismos temas, que en general tienen que ver con los paisajes futuristas en clave de ciencia ficción y con un sentido ritual.

[LC]: ¿Qué haces para mantener las ganas en tu día a día y seguir progresando? ¿Buscas inspiración en revistas o sitios web?
[LW]: Sobre todo, y por encima de todo, trato de encontrar la inspiración en las películas. A veces siento que, por ejemplo, seguir el trabajo de otros fotógrafos de bodegones en las redes sociales tiene un punto más competitivo que creativo. Además, creo que echar un vistazo fuera de tu sector puede ser muy enriquecedor. Y en este sentido, en el cine de terror encuentro muchos hallazgos.
[LC]: ¿Hay alguna imagen que destaques especialmente de tu porfolio por la dificultad de su ejecución o simplemente porque sientas que es más especial que el resto?
[LW]: La verdad es que cuando de repente das en el clavo con algo y te das cuenta de que esa imagen estará en tu porfolio para siempre, la sensación es alucinante. Y algo así sentí con uno de los últimos trabajos que hice para Getty Images.

[LC]: ¿Qué le dirías a la gente que se quiere convertir en fotógrafo profesional?
[LW]: Pues les diría que la mejor manera de entrar en el sector, y también de averiguar si es algo a lo que realmente te quieres dedicar, es empezar de ayudante con el mayor número de profesionales posible. De esta manera se harán una idea de todo lo que implica este trabajo que, por cierto, tiene muchos factores que van más allá del virtuosismo técnico.

[LC]: ¿Cuál es tu aplicación de referencia?
[LW]: Bueno vivimos en un mundo dominado por Instagram, pero en la medida de lo posible trato de que el teléfono no se convierta en mi apéndice. Dicho esto, Exhibitionary es una aplicación increíble que utilizo para encontrar exposiciones e inauguraciones.

[LC]: Y de música, ¿qué escuchas últimamente?
[LW]: Pues a algunos artistas sorprendentes que se inspiran en el jazz cósmico, entre ellos Kamasi Washington, Shabazz Palaces y Flying Lotus. ¡Son increíbles!

[LC]: ¿Qué se ve desde tu ventana?
[LW]: Se ven las vías del tren de la estación de Haggerston, en Londres, así que intento mantener las persianas cerradas, ¡porque los viajeros aburridos tienden a pararse y mirarme!

[LC]: ¿Y qué va a ser lo próximo en tu trabajo?
[LW]: Planeo hacer un corto de terror junto a un amigo. Es algo que hace tiempo nos ronda en la cabeza y que por fin parece que pondremos en marcha próximamente.
Yixun Sun, fotógrafo