Fotografen, Abstract Aerial Art

Spotlight / Creative Spotlight
Abstract Aerial Art
1166844577
Richard Newstead
okt. 31, 2019
Het creatieve team van Getty Images is altijd op zoek naar unieke beeldmakers die op een originele manier commerciële ideeën weten te verbeelden. Deze Britse fotografen en de broers achter Abstract Aerial Art vonden hun liefde voor fotografie in de hoogte. Getty Images Senior Content Manager Richard Newstead praat met de broers over hun werkproces, hoe ze bij de drone uitkwamen en over hun meest memorabele foto’s.
De planeet en wat erop te vinden is vormen onze grootste inspiratie.
[Richard Newstead]: Wat fascineerde jullie aan het fotografen van boven?
[Abstract Aerial Art]: Vanaf het eerste moment dat we met onze drone vlogen waren we verbluft over hoe ongewoon de meest alledaagse dingen eruit zagen. Heel gewone objecten, structuren en landschappen kregen een heel ander karakter. Er zijn zoveel voorvallen geweest waarbij we naast iets stonden dat er vanaf de grond niet bijzonder uitzag en vanuit de lucht ontzettend indrukwekkend bleek.

[RN]: Jullie werk heeft een grafische uitstraling. Zijn er kunstenaars die impact hebben op jullie werk?
[AAA]: We hebben altijd ons eigen ding willen doen en onze grootste inspiratiebron is de planeet en alles dat we erop vinden. De eerste paar beelden die we schoten, deden ons denken aan abstracte kunstwerken dus je kunt wel zeggen dat we geïnspireerd zijn door de abstracte kunst.

[RN]: Wat is jullie favoriete foto?
[AAA]: Dat is best lastig om te zeggen, omdat we erg zelfkritisch zijn. Als we er één moesten kiezen, zou dat ‘The Devils Playground’ zijn, dat beeld raakt ons het meest. Het vat samen waar Abstract Aerial Art over gaat. “Het gaat er niet om te achterhalen wat de dingen precies zijn, maar het gaat erom te tonen hoe vreemd en fantastisch de wereld er van boven uit kan zien”.



[RN]: Hoe zorgen jullie ervoor dat dingen spannend blijven en dat het werk zich blijft ontwikkelen? Bekijken jullie bepaalde sites of magazines om je te laten inspireren?
[AAA]: We prijzen onszelf gelukkig dat we dit werk mogen doen, dus iedere dag is een kado, of we nu bezig zijn met het runnen van ons bedrijf, nieuwe technieken leren of locaties voor toekomstige projecten uitzoeken. We proberen onszelf altijd uit te dagen. We houden magazines, nieuwsartikelen en social media dagelijks in de gaten omdat we graag zien wat andere mensen maken maar zoals we eerder zeiden, proberen we ons te focussen op ons eigen werk. De uitdaging is om onszelf te inspireren en hongerig te houden om door te ontwikkelen wat we zijn begonnen.

[RN]: Zijn er lokaties die niet uitpakten zoals jullie hadden verwacht?
[AAA]: Dat gebeurt weleens. Het is het gevolg van het gebruiken van satellietbeelden voor het scouten van locaties. Helaas zijn real‑time satellietbeelden alleen beschikbaar voor de mensen die gebruikmaken van apps als Google Earth. Meestal vind je precies wat je verwachtte te zien op basis van Google Earth maar soms kan de app je in de steek alten. Het is best frustrerend als dit gebeurt, maar het hoort bij het vak!

[RN]: Wat was de lastigste shoot om te doen?
[AAA]: Bij onze lastigste shoot kwam niet eens een drone kijken. We reden door de Australische outback tijdens een regenstorm, toen de bliksem insloeg op een struikgebied dat ons omringde. Alles vatte vlam. Binnen een seconde zaten we middenin een natuurbrand. Zonder goed na te denken over het gevaar konden we de verleiding niet weerstaan om uit te stappen en Moeder Natuur op haar meest woeste moment vast te leggen. We hebben ongelofelijk snel de camera opgesteld en zijn begonnen met fotograferen. Vijf beangstigende minuten later hadden we een foto van het vuur en de blikseminslag in hetzelfde frame en was het gelukt weg te komen voordat onze auto verzwolgen werd door de vlammen. Achteraf gezien is dit waarschijnlijk het domste dat we ooit hebben gedaan. Dat gezegd hebbende, was het een unieke kans om iets te vangen dat maar weinigen ooit zullen zien. Het was het gevaar uiteindelijk allemaal waard.
Onze inspiratie voor de locaties komt voort uit alle uren research die we erin stoppen.
[RN]: Waar halen jullie de inspiratie voor de locaties vandaan?
[AAA]: Onze inspiratie voor de locaties komt voort uit alle uren research die we erin stoppen. Ieder beeld dat we hebben geschoten is gevonden door het doen van onderzoek. In slechts een paar gevallen zijn we per toeval ergens terechtgekomen.
Ons research voeren we uit door gebruik te maken van satelliet applicaties. Daarmee maken we screenshots en dan bewaren de coördinaten van de locatie zodat we het later in het echt kunnen vastleggen. Dankzij apps als Google Earth is de hele wereld vanuit de lucht te bekijken. Dat is voor dronefotografen hartstikke handig!

[RN]: Jullie zijn meesters binnen jullie vakgebied. Zijn er andere dronefotografen die jullie inspireren?
[AAA]: Dankjewel! Het doet ons echt goed dat te horen. We doen gewoon ons eigen ding en proberen niet te veel beïnvloed te worden door wat anderen doen. Maar er zijn veel luchtfotografen wiens werk we bewonderen en die ons dagelijks verbazen. Deze drie zijn de moeite waard op Instagram te bekijken @airpixels @spathumpa @dominicliam.

[RN]: Hoe kwamen jullie bij drones terecht?
[AAA]: Dat idee kwam toen we aan het reizen waren door de Australische outback. We hadden het plan om de geweldige natuur te fotograferen, en we kochten na een avond in de kroeg een drone… de rest van het verhaal mogen jullie zelf bedenken. We wisten toen niks over drones en hadden er nog nooit één gezien, laat staan met één gevlogen.
In de Australische wildernis maakten we wat foto’s van het landschap. Toen we de beelden bekeken, zagen we een aantal ongewone foto’s die ons deden denken aan abstracte kunstwerken, en zo was Abstract Aerial Art geboren.

[RN]: Over welk deel van jullie werk praat nooit iemand?
[AAA]: Dat de hele wereld over reizen niet zo glamoureus is als het lijkt. We houden echt van ons werk en zouden het voor niets anders inruilen maar het lijkt niet op een eindeloze vakantie. We hebben onze levens toegewijd aan ons werk en er gaan veel aandacht en tijd zitten in ieder shot. Dat is iets dat vaak wordt vergeten.



[RN]: Hebben jullie ooit angstige momenten beleefd tijdens een reis?
[AAA]: Vorig jaar rond deze tijd waren we in de Dolomieten en zonder waarschijnlijk begon de drone vreemd te doen. We konden het ding bijna niet in bedwang houden, het was behoorlijk eng. Wat bleek was dat er een belangrijk onderdeel was stukgegaan vanwege overbelasting. Dat hadden we niet kunnen voorspellen, het was vooraf ook niet te verwachten. De hele ervaring maakte duidelijk hoe belangrijk het is om je materiaal regelmatig te checken en altijd bewust te zijn dat er iets onverwachts kan gebeuren, hoeveel voorbereidingen je ook treft.

[RN]: Wat is jullie meest gebruikte app?
[AAA]: Google Earth. Research is een groot onderdeel van ons werk en dat doen we met deze app.

[RN]: Wat is jullie volgende project?
[AAA]: We gaan nu richting Amerika om de herfstkleuren vast te leggen. Dat hebben we altijd al willen zien dus we zien er erg naar uit. We hopen dat de timing klopt!
We plannen ook een shoot van een lavameer. Al is dat makkelijker gezegd dan gedaan!

[RN]: Hebben jullie tips voor drone fans?
[AAA]: De belangrijkste tip is: doe grondig onderzoek. We raden aan gebruik te maken van de methodes die we in dit interview hebben aangestipt.
Nog belangrijker is het om jezelf te blijven en je eigen ding te doen. Probeert je niet te laten raken door welke werk het meeste ‘likes’ krijgt op social media. De bekende locaties zijn mooi, maar er is nog een hele wereld die erop wacht ontdekt te worden.
Fotograaf Klaus Vedfelt